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常見問題

商標的概念和功能

作者:編輯 時間:2015-11-24 人氣:

    什么是商標,如何在法律上做出定義,商標是怎樣產生的,有何種功能,這是制定商標法時應有的基本認識,也是建立商標法律制度在認識上的重要起點。因為,如何認識商標,怎樣評價商標的功能,會直接影響商標法的立法目的、立法指導原則,并表現于商標法律制度的導向上和規范化的要求中。下面作具體敘述:

    1.商標的定義

    什么是商標,當前在世界上比較一致的看法為,商標就是能夠將一個企業的商品或者服務同其他企業的商品或者服務區別開來的標志。換言之,商標是一種用于商品上或者服務中的特定標記,消費者通過這種標記,識別或者確認該商品、服務的生產經營者和服務提供者。這一基本定義表明了商標的本質屬性和主要特征。也只有在這個基礎上,才能在不同的形式中對商標做出界定,并展開構建商標法律制度,確定其具體內容。

    在中國商標法中,對商標作出的界定是,“任何能夠將自然人、法人或者其他組織的商品與 他人的商品區別開來的可視性標志,包括文字、圖形、字母、數字、三維標志和顏色組合,以及上述要素的組合”。這項界定表明,商標是一種標志,用于商品上,具有區別性,在當代它是一種可視標志。中國商標法對商標所作的定義是準確的,揭示了商標的本質特征。

    這項定義與國際上一些通常采用的商標定義也是一致的,比如世界貿易組織《與貿易有關的知識產權協定》中確定,“任何標記或標記的組合,只要能夠將一企業的貨物和服務區別于其他企業的貨物或服務,即能夠構成商標;此類標記,特別是單詞,包括人名、字母、數字、圖案的成分和顏色的組合以及任何此類標記的組合,均應符合注冊為商標的條件;……這些標記應為視覺上可感知的。”又比如,在歐洲共同體商標條例中,商標“可以由能用書寫表示的任何標志,特別是文字,其中包括人名、圖案、字母、數字、商品形狀或其包裝組成,只要這些標志能夠將一個企業的商品或服務同其他企業的商品或服務區別開來”。這些關于商標的定義都揭示了商標的本質特征,說明了人們對于商標在認識上的共同性。

    確定了商標的科學定義,有了法律上的界定,隨后進行的就應當是緊緊扣住商標的本質特征,以實踐為基礎,形成一整套圍繞商標的制度,包括權利的具體構成、權利的確認、權利的運用、權利的保護,以及與權利相適應的種種義務,國家對商標的管理等。這些內容體現于法律形式,就是商標法律制度。

    對于商標,有一個科學的、反映其本質特征的定義是必要的,或者說應當對商標有科學的、符合實際的認識,否則就有可能貶低商標、誤解商標,甚至是否定商標應有的作用。這種現象,在歷史上若干事實可以引為教訓。所以正確地認識商標是什么,把握住它的科學定義,是理解和研究商標法律制度的重要起點。

    2.商標的產生和發展

    考察一下商標的產生,實際上也就是研究商標的定義是怎么形成的,這將有益于加深對商標法律制度的理解。對于商標的產生,應當注意以下事實:

    (1)商標產生于有商品生產之后,是商品經濟的產物。未有商品生產之前,在器物上的文字、圖形標記,僅僅是作為其制作者或所有人的標記;而當有了商品生產,出現了商品交換,用在商品上以示區別的標記,便是應運而生的商標。

    (2)商標產生之后,經歷了隨商品經濟的發展而發展的過程。由于商品生產日益發達,同類商品有了多個生產者,商品市場上競爭日趨激烈,商標的作用充分發揮,其本質特征充分顯露。所以商標從初期出現,經過發展,趨于成熟,是一個歷史的過程,商標的定義是一個歷史的概念,不是從初始到當代一直如此,應當將商標置于發展的過程中來認識它的出現及其后的演變。中國在宋代就有白兔商標等,但由于受制于商品生產的發展程度,從而也就未能進一步發展。歐洲的18~19 世紀,由于商品經濟高度發達,商標作用得以發揮,商標制度逐步建立,對商標的認識和運用達到了新的高度。今天在中國或是在許多國家中,對商標的認識以及商標制度的建立,都是與一定的歷史發展過程相聯系的,認識歷史就是為了更好地把握住商標的本質屬性,重視它的價值,建立和完善反映其本質特征的法律制度。

    (3)商標從產生到發展的過程,也是商標定義逐漸形成的過程。在發展中,商標的內涵不斷豐富,采用的形式增加,但其本質特征不是一下子就顯露出來,而是在實踐中逐步為人們所認識。人們只應依據商標的特點去發揮它的作用,挖掘它的潛在價值,完善它的功能,并體現在法律制度中。比如,初商標只是為了表明該商品的生產者,而后又發現它是市場競爭的重要手段;使用商標不僅是表明商品的來源,而且可以作為商品品質的象征;商標不僅是生產經營者對自己的商品所作的標記,而且還發展為一種自我救濟手段,即在法律保護下,防止他人假冒自己名義生產銷售商品。

    總之,回顧商標產生與發生的一些重要事實,就是應當以發展的眼光看待現代經濟中的商標,認識其本質,充分發揮其作用。

    3.商標的功能

    今天,人們幾乎處處可以接觸到商標,商標進入了很多人的腦海。商標有廣泛的作用,有多種不可忽視的功能,主要表現在:

    (1)識別商品來源的功能

    或者說商標具有識別性,這是商標的基本功能、首要功能,商標就是由于要識別商品的來源才得以產生,所以有此功能者方可成為商標,無此功能者不能稱做商標。商標識別性作為基本功能,由其延伸開來,商標還有若干與之相聯系的功能。

    (2)促進銷售的功能

    生產經營者使用商標標明商品的來源,消費者通過商標來區別同類商品,了解商品,做出選擇,這樣,商標成為開拓市場,在市場上展開競爭的重要工具,這是商標的又一重要功能。

    (3)保證商品品質的功能

    生產者通過商標表示商品為自己所提供,服務提供者通過商標表示某項服務為自己所提供,消費者也通過商標來辨別商品或服務,對其質量做出鑒別,這種鑒別關系到生產經營者的興衰,因此,商標的使用促使生產經營注重質量,保持質量的穩定。在現實中,牌子倒了,整個企業難以為繼的現象時有出現。因此,商標的使用可以使生產經營者體會到市場競爭的壓力,而關注商品質量,商標從而起到了保證商品品質的作用。當然這種保證是通過商標將生產經營者與消費者聯系在一起的一種特定的關系。

    (4)廣告宣傳的功能

    現代的商業宣傳往往以商標為中心,通過商標發布商品信息,推介商品,突出醒目,簡明易記,能借助商標這種特定標記吸引消費者的注意力,加深對商品的印象。商品吸引了消費者,消費者借助商標選擇商品,商標的作用便顯而易見。在現實中,商標成為無聲的廣告,更顯出商標的優勢。

    (5)樹立商業聲譽的功能

    商標用于顯示商品來源,保證商品的質量,進行商品的廣告宣傳,作為其開拓市場的有效手段,這都表明,商標凝結了被其標示的商品以及該商品的生產經營者的信譽,商標是商品信譽和與之有關的企業信譽的佳標記,因此樹立商譽的有效途徑是形成聲譽卓著的商標。這種富有聲譽的商標既可有益于消費者選擇可信的商品,又可以幫助生產經營者的商譽免受侵害。而且,商標使用的范圍越廣泛,這種樹立商譽、維護商譽的作用越大,以至于企業的競爭、商品的競爭變成了商標的競爭,商標愈孚眾望,競爭力越強。

    上述商標的功能,正是基于將商標準確定義,且置于市場經濟的背景下所作出的不同角度的分析。這些相互聯系的各項功能,也可以說是商標的基本功能、傳統功能的延伸和發展。

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